Regulaciones federales

El gobierno federal ha promulgado extensas regulaciones que rigen la industria del transporte comercial para garantizar que nuestras carreteras sean seguras. La Administración Federal de Seguridad para Transportes (FMCSA) está encargada de promulgar y hacer cumplir estas reglas para reducir los accidentes y muertes de accidentes provocados por camiones comerciales. Estas regulaciones se aplican a los conductores de camiones, empleadores y flotas comerciales que transportan mercancías o pasajeros en el comercio interestatal.

Los camiones comerciales pueden presentar peligros para otros automovilistas tan solo por su tamaño y peso. Aunque estos vehículos representan solo un pequeño porcentaje de los vehículos en la carretera, son responsables de una de cada ocho muertes relacionadas con accidentes en los Estados Unidos. Si ha estado involucrado en un accidente con un vehículo comercial, puede tener derecho a una compensación por sus lesiones. Si un conductor de camión o su empleador violó cualquier regulación federal o estatal, esta es una evidencia altamente persuasiva de negligencia.

Las regulaciones promulgadas por la FMCSA se conocen como las Regulaciones Federales de Seguridad de Vehículos Automotores, o FMCSR. Algunas de las principales regulaciones incluyen:

Normas de seguridad relacionadas con los equipos: Los vehículos comerciales deberán disponer de sistemas de frenado adecuados para su carga y tamaño y que tengan un mantenimiento apropiado. También deben estar equipados con tecnología específica que mejore su visibilidad en la carretera. El gobierno federal también impone requisitos de seguridad relacionados con el sistema de combustible de un camión, ventanas, espejos, neumáticos, sistemas de dirección, detectores de radar y más.

Normas relacionadas con el conductor: Los conductores de camiones deben tener una licencia de conducir comercial (CDL) válida. Para obtener esta licencia, primero deben pasar una prueba escrita y de habilidades, y obtener un certificado médico válido que certifique su aptitud para operar un vehículo comercial. Para obtener este certificado, los conductores de camiones deben someterse a pruebas de rutina de drogas y alcohol.

Regulaciones relacionadas con el empleador: Si una compañía de camiones emplea a un conductor que no tiene una licencia de conducir comercial, la compañía puede ser considerada responsable de las lesiones causadas por sus conductores empleados. Los empleadores también están obligados a obtener información sobre los antecedentes penales de los posibles empleados, pasadas infracciones de circulación, accidentes, abuso de sustancias, historial de empleo y más. Los empleadores también deben garantizar que sus empleados estén suficientemente capacitados para operar un camión comercial de manera segura. Los empleadores también deben mantener registros detallados con respecto a sus empleados.

Horario de servicio: Muchas compañías de camiones requieren que los conductores de camiones trabajen largas horas para obtener ganancias. Algunos requieren que los conductores cubran una distancia específica en un período más corto de lo que se puede lograr con seguridad. La fatiga del conductor es extremadamente peligrosa, y una de las principales causas de accidentes y muertes en camiones. La FMCSA tiene límites muy estrictos sobre cuántas horas continuas se le permite trabajar a un conductor, conocidas como regulaciones de «horario de servicio». No todos los empleadores se adhieren a estas regulaciones. La FMCSA requiere que los conductores mantengan registros detallados de sus actividades durante sus turnos, incluyendo los descansos y el tiempo de conducción. Tales registros pueden servir como evidencia valiosa en una demanda.

Regulaciones relacionadas con la conducción distraída: Los conductores de camiones tienen estrictamente prohibido usar sus teléfonos para enviar o leer mensajes de texto o correos electrónicos mientras conducen, entre otras cosas. Esta área de la ley está en constante evolución, y a medida que la tecnología portátil se convierte en un problema de seguridad en nuestras carreteras, las regulaciones para la conducción distraída podrían ser cada vez más estrictas.

Reglamentos relacionados a la carga: Los camiones no deben estar sobrecargados y la carga debe distribuirse de manera uniforme. Estas reglas están destinadas a proteger a los automovilistas de los cambios y caídas de carga.

Materiales peligrosos: Los camiones que transportan «materiales peligrosos» deben llevar un permiso especial que obtienen de la FMCSA. Todos los materiales peligrosos deben estar debidamente etiquetados y almacenados como lo requiere la ley.

Incluso si un conductor de camión se adhiere a todos los requisitos establecidos en la FMCSR, todavía pueden ser encontrados responsables en los tribunales si fueron negligentes.

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